Literatura

Elsewhere – Alexis Schaitkin – Resenha

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Ricamente emotivo e sombriamente cativante, com elementos de “The Lottery” de Shirley Jackson e a profundidade imaginativa de Margaret Atwood, Elsewhere de Alexis Schaitkin evoca uma comunidade em que meninas se tornam esposas, esposas se tornam mães e algumas delas, simplesmente, desaparecem. Vera cresce em uma pequena cidade, afastada e isolada, pressionada contra as montanhas, coberta de nuvens e úmida o ano todo. Esta cidade, ferozmente protetora, brutal e implacável em sua adesão à tradição, enfrenta uma aflição singular: algumas mães desaparecem, desaparecendo nas nuvens. É a dor requintada e a beleza intrínseca de suas vidas; ela os diferencia de outras pessoas e lhes dá significado.

Vera, nossa narradora, descreveu sua aldeia isolada, localizada “na estreita abertura entre as montanhas [onde] todos os dias ao entardecer as nuvens apareciam, surgindo do nada e engrossando…” Uma aldeia à parte. Qualquer outro lugar era outro lugar. A colegial Vera, estava em um “trindade” de mãos dadas com Di e Marie. Esperava-se que, quando se tornassem “superiores” na escola, o casamento e a maternidade logo se seguiriam. Ser mãe era uma ladeira escorregadia, uma nova identidade sujeita ao escrutínio e ao julgamento dos outros, inclusive a fofoca.

“Quando uma mãe se foi… nós sentimos… as nuvens que a levaram tocaram a todos nós… nós a sentimos desaparecer…”. Seguiu-se uma cerimônia completa na cidade, a existência da mãe foi apagada. Por que essa mãe foi escolhida? O que estava “desequilibrado na natureza de seu amor pelos filhos que a diferenciava?” A mãe amou muito intensamente? Ela era indiferente para com seus filhos? “… era impossível prever o que a maternidade traria para uma mulher, o que mostraria a ela sobre si mesma…” Como estava sendo percebida a maternidade de Vera para sua filha de cinco anos, Iris? Sua preocupação aumentou porque sua própria mãe havia desaparecido.

Um estranho chamado Ruth veio à cidade. “[Ruth] não podia ver o que vimos… não exigimos respostas da nossa aflição… nos submetemos a ela. Agüentamos, carregamos…” Vera experimentou uma transformação. Na tentativa de se salvar, Vera optou por desaparecer do marido e da filha e fugir da certeza da aflição. Ela deixou a cidade aconchegante e ferozmente protetora e seguiu para o desconhecido. “Elsewhere” de Alexis Schaitkin é uma obra de ficção especulativa sobre maternidade, identidade e como as mães se julgavam e eram julgadas pelos outros. Talvez fosse preciso caminhar um quilômetro no lugar do outro para descobrir as muitas faces e emoções da maternidade e do amor de uma mãe. Uma excelente leitura que recomendo.

Vera passou a vida inteira em uma pequena comunidade montanhosa coberta de nuvens, isolada do resto do mundo, ou de qualquer outro lugar como eles chamam. Ela e as outras meninas aguardam ansiosamente seu futuro como esposas e mães. Vera, uma jovem quando sua própria mãe se foi, está à beira da idade adulta. À medida que suas colegas começam a se casar e se tornar mães, elas especulam sobre quem pode ser a primeira a ir, cada uma se perguntando sobre seu próprio destino. Deleitando-se com suas fofocas, elas se testemunham na maternidade, à espera de sinais: esta se dedica demais ao filho, esta não o suficiente – isso certamente deve atrair o olhar da aflição. Quando a maternidade chega para Vera, ela se depara com a questão: ela conseguirá ficar e ser mãe de seu filho amado ou desaparecerá?

Provocante e hipnótico, Elsewhere, de Alexis Schaitkin, é ao mesmo tempo uma revelação fascinante e uma reflexão sobre a misteriosa tarefa da maternidade e todas as maneiras pelas quais uma mulher pode se perder nela; o auto-monitoramento e julgamento, as dúvidas e incógnitas, e o legado que ela deixa para trás.

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