Literatura

The Personal Librarian – Marie Benedict – Resenha

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Aos vinte e poucos anos, Belle da Costa Greene é contratada pelo JP Morgan para fazer a curadoria de uma coleção de manuscritos, livros e obras de arte raras para sua recém-construída Biblioteca Pierpont Morgan. Belle se torna um elemento importante na sociedade de Nova York e uma das pessoas mais poderosas do mundo da arte e do livro, conhecida por seu gosto impecável e negociação perspicaz para trabalhos críticos enquanto ajuda a criar uma coleção de classe mundial.

Mas Belle tem um segredo, que ela deve proteger a todo custo. Ela nasceu não Belle da Costa Greene, mas Belle Marion Greener. Ela é filha de Richard Greener, o primeiro negro formado em Harvard e um conhecido defensor da igualdade. A tez de Belle não é escura por causa de sua suposta herança portuguesa que a deixa passar como branca – sua tez é escura porque ela é afro-americana.

Este não era o livro que eu esperava. Eu sou um grande amante de livros, costumava trabalhar em uma livraria e sou graduado em história, então eu esperava realmente gostar de um livro sobre o bibliotecário pessoal do JP Morgan, que foi responsável pelo desenvolvimento da impressionante Biblioteca Morgan em Nova York City (costumava ser a Biblioteca Pierpont Morgan). Belle de Costa Greene também era uma mulher negra passando por branca enquanto fazia esse trabalho incrível.

Eu esperava detalhes sobre os tipos de livros adquiridos, como eles foram encontrados e como a biblioteca foi organizada. Havia um pouco disso, mas a ênfase estava mais em Bela do que nos livros. As raras edições que ela conseguiu mais pareciam direitos de se gabar do que por amor genuíno pelos livros em si – pelo menos era isso que o livro enfatizava. Tudo era para a glória da biblioteca. Belle aprendeu a minar partes potenciais da coleção antes de serem leiloadas, como ser uma luva de veludo cobrindo um punho de aço quando se tratava de negociações. Essas negociações eram mais do livro do que da pesquisa de como escolher novas peças para a biblioteca. A arte também foi uma parte surpreendentemente grande das aquisições de bibliotecas.

Belle era realmente uma negociante de livros raros e arte de escolha mais do que ela era uma bibliotecária – pelo menos como eu entendo a palavra bibliotecária. O livro também dedicou bastante tempo à vida amorosa dela, que não me importava e que não foi escrita de uma forma que me fez querer torcer por nenhum dos participantes.

Fui até o final do livro porque estava ficando impaciente com ele. Foi escrito por dois autores e eu tenho que dar Marie Benedict para co-autoria com um autor negro que poderia falar sobre as dificuldades de passar e que tinha uma compreensão diferente e mais profunda de Belle. No entanto, a linguagem parecia um pouco empolada para mim e me senti distanciada dos personagens. Também não gostei da ênfase em livros e arte como prêmios a serem ganhos em vez de artefatos a serem valorizados. Acho que não era para mim.

Ela conta a história de uma mulher extraordinária, famosa por seu intelecto, estilo e inteligência, e compartilha até onde ela deve ir – para a proteção de sua família e seu legado – para preservar sua identidade branca cuidadosamente elaborada no mundo racista em que ela vive.

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