Literatura

Portrait of a Thief – Grace D. Li – Resenha

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A história é contada pelos conquistadores. Por todo o mundo ocidental, os museus exibem os espólios da guerra, da conquista, do colonialismo: peças de arte inestimáveis ​​saqueadas de outros países, mantidas até hoje. Will Chen planeja roubá-los de volta.

Um veterano em Harvard, Will se encaixa confortavelmente em seus papéis cuidadosamente selecionados: um estudante perfeito, um estudante de história da arte e às vezes artista, o filho mais velho que sempre foi o sonho americano de seus pais. Mas quando um misterioso benfeitor chinês faz uma oferta de emprego impossível – e ilegal –, Will encontra outra coisa também: o líder de um assalto para roubar de volta cinco esculturas chinesas de valor inestimável, saqueadas de Pequim séculos atrás.

Hmmm, eu não tenho certeza exatamente onde eu pousei com este. A capa é de morrer e a sinopse rapidamente afundou suas garras em mim, e é por isso que é um dos primeiros livros de 2022 que comecei a me aprofundar. E, no entanto, eu não acho que Portrait of a Thief acabou atingindo todo o seu potencial. É um caso de tentar fazer tanto que você acaba falhando em cobrir o básico.

A história começou a correr – um dos nossos cinco protagonistas, Will Chen, está trabalhando no Museu Sackler quando uma equipe toda vestida de preto invade e rouba sua arte chinesa. Através desse encontro casual, Will se envolve em um jogo de poder maior do que ele jamais poderia imaginar, e decide trazer seus amigos para o passeio. Na tentativa aleatória de imitar o tipo de equipe visto nos filmes, Will recruta sua irmã Irene ‘o vigarista’, sua colega de quarto Lily Wu ‘o motorista de fuga’, seu velho amigo Daniel Liang ‘o ladrão’ e sua ex-namorada Alex Huang ‘ o hacker’. Eles decidem aceitar um trabalho impossível para um objetivo impossível: devolver à China o que o Ocidente saqueou em nome do imperialismo.

E foi aí que começou a dar errado para mim, porque nenhum desses supostamente inteligentes de 20 e poucos anos tem a mínima ideia do que estão fazendo. Eles coordenam via mensagem de texto e WhatsApp. A grande sessão de planejamento, você sabe onde eles descobrem como vão cometer crimes internacionais, acontece em um – espere por isso – Google Doc. O maior problema com seus esquemas é a quantidade de inconsistências. Às vezes, há chamadas criptografadas, todas elas têm identidades falsas sem falhas, mas também carregam arte roubada na bagagem em aeroportos comerciais. É tão insano que é quase incrível.

E eu entendo que provavelmente é intencional até certo ponto, mas meu problema é que ninguém contrataria esses universitários aleatórios para fazer algo assim. É um assalto, então sempre haverá algum nível de suspensão de descrença para comprar o que está acontecendo. Mas este também não é um thriller de pipoca ou um filme de grande sucesso de ação como livro. É uma crítica ao colonialismo ocidental e ao imperialismo disfarçado de um divertido assalto ao conjunto. E enquanto eu adoraria ler alguma brincadeira ridícula no estilo Ocean’s Eleven , bem como um romance que desafia a estrutura de poder global eurocêntrica, eu não acho que eles se encaixem aqui.

Porque não me entenda mal, a melhor parte de Portrait of a Thiefforam as reflexões de cada um dos personagens sobre suas próprias experiências como membros da diáspora sino-americana. Eles são uma meditação tão complexa e cheia de nuances que só posso supor que Grace D. Li está extraindo seus próprios sentimentos sobre o assunto de alguma forma aqui. Mas sua entrega funciona contra esses mesmos pontos que o autor está tentando fazer. Algumas das reflexões sobre arte, história e o legado imperial do Ocidente, embora astutas e verdadeiras , pareciam muito presas em conversas a que não pertenciam. Há diálogos inteiros que não se prestam a um vai e vem natural, e ainda assim esses jovens de 21 anos estão conversando como se fossem estudantes de pós-graduação defendendo suas dissertações. Grandes pontos, execução menos bem sucedida.

Os personagens que eu acho que têm mais a oferecer acabam sendo os três fora dos dois irmãos principais, Will e Irene. Eu adoraria uma história de apenas Alex, Daniel e Lily sem as influências tóxicas dos Chen. Will e Irene são arrogantes e mimados de maneiras diferentes, mas elogiosas e parecem ter as motivações mais fracas para se envolver em primeiro lugar, mas são os que mais avançam. Dito isso, embora eu não tenha gostado de nenhum deles, por assim dizer, aprecio as perspectivas adicionais de ser filho da primeira geração de imigrantes nos EUA.

Apesar das minhas críticas, não desgostei deste livro. Há muito material bom presente para deixá-lo de lado, mas estou um pouco desapontado depois de explorá-lo na minha cabeça como algo que acabou não sendo. Talvez isso funcione melhor como um programa ou filme, que é algo que todos podemos pesar no futuro, pois já foi escolhido pela Netflix. Mas se Portrait of a Thief acabar passando por esse pipeline, espero um melhor equilíbrio entre o roubo de arte e o desenvolvimento do personagem.

Sua equipe é todo arquétipo de assalto que se pode imaginar – ou pelo menos, o mais próximo que ele pode chegar. Uma vigarista: Irene Chen, uma especialista em políticas públicas da Duke que consegue se livrar de qualquer coisa. Um ladrão: Daniel Liang, um estudante de medicina com mãos firmes tão capaz de arrombar fechaduras quanto suturar. Uma motorista de fuga: Lily Wu, uma estudante de engenharia que pilota carros em seu tempo livre. Um hacker: Alex Huang, um desistente do MIT que se tornou engenheiro de software do Vale do Silício. Cada membro de sua equipe tem seu próprio relacionamento complicado com a China e a identidade que cultivaram como sino-americanos, mas quando Will pergunta, nenhum deles pode recusá-lo.

Porque se eles conseguirem? Eles ganham cinquenta milhões de dólares — e uma chance de fazer história. Mas se eles falharem, isso significará não apenas a perda de tudo o que eles sonharam para si mesmos, mas mais uma tentativa frustrada de recuperar o que o colonialismo roubou.

Partes iguais bonitas, pensativas e emocionantes, Portrait of a Thief é um assalto cultural e um exame da identidade sino-americana, bem como uma crítica necessária dos efeitos remanescentes do colonialismo.

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