Literatura

The City Where We Once Lived – Eric Barnes – Resenha

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Eric Barnes colocou seu nome no chapéu reservado aos preocupados com as mudanças climáticas em 2019, quando publicou The City Where We Once Lived . O romance segue um narrador em uma cidade sem nome dividida em duas pela desolação das mudanças climáticas: o moribundo North End e o ainda sobrevivente South End. Parte dos poucos milhares que vivem suas vidas no Norte, uma ruptura chega ameaçando o pouco que eles têm em um mar de nada.

O crescimento desregulado de nossa espécie e seu potencial industrial levaram a um problema que não pode mais ser ignorado, se pretendemos sobreviver como a civilização que teoricamente deveríamos ser. Este problema é bem conhecido por todos nós como mudança climática, e em seu romance A cidade onde vivíamos , Eric Barnes aproveita o tempo para imaginar um mundo sofrendo as consequências das atuais ameaças ao nosso planeta.

O romance se passa em uma cidade sem nome que se dividiu em duas partes: o North End e o South End. O primeiro encontra-se essencialmente em ruínas, restando apenas alguns milhares de pessoas depois que o resto partiu para pastagens mais verdes no sul. O narrador está entre esses poucos milhares de pessoas e, como a maioria ao seu redor, está tentando escapar de um passado sórdido.

Muito do seu tempo é gasto observando, analisando e registrando o progresso da decadência que ele observa ao seu redor, tanto humano quanto material, para um pequeno jornal que ainda sobrevive na cidade. No entanto, um dia ele encontra sua vida de cabeça para baixo quando as notícias começam a surgir de deterioração ocorrendo não apenas no South End, mas também no mundo além.

Pior ainda, estranhos desesperados e violentos começam a aparecer e dominar o North End, ameaçando conquistar o que é essencialmente uma ruína gigante e levá-lo de volta a um estado de anarquia total e caos violento. Embora ele não tenha muito em seu nome, de repente a perspectiva de perder seu cantinho do mundo parece insuportável para ele.

Passo a passo, os cidadãos do North End encontram-se à beira de um dilema: receber os novos visitantes e tratá-los como vizinhos, ou vigiar o pouco que resta e tratá-los como inimigos. Não há soluções perfeitas para eles… apenas algumas melhores que outras.

O aumento de livros que utilizam o conceito de mudança climática como elemento central não é nem um pouco surpreendente. Fizemos um trabalho tão bom de devastar nosso único planeta, mesmo o melhor prognóstico possível para os próximos cem anos nos faz lidar com mudanças significativas. Naturalmente, existem alguns autores que se encarregam de dar palestras a seus leitores sobre o assunto.

Embora eu pessoalmente acredite que todos nós poderíamos usar algumas dessas palestras (algumas mais do que outras), há um tempo e um lugar para tudo, e romances distópicos não são exatamente isso. Para meu grande alívio, Eric Barnes habilmente evitou o que considero uma armadilha perigosa ao girar um romance em torno de problemas muito reais enfrentados pela humanidade.

Nunca tive a impressão de que ele estava criticando a humanidade por suas decisões, nem há apelos à ação abertos. Ele trata sua existência como um simples fato da vida e a usa como uma tela para pintar o resto da história, e não o contrário.

O romance não é particularmente longo, mas mesmo assim Barnes consegue dar vida ao mundo com o uso de uma linguagem bastante concisa e cuidadosamente escolhida. Ele descreve seu mundo em uma prosa muito vívida e quase onírica, dedicando tempo para explicar como funciona e por que as coisas acabaram assim. As descrições muito raramente têm qualquer gordura proverbial, por assim dizer.

A imagem que ele dá do mundo de amanhã é, em última análise, um pouco deprimente, especialmente porque as observações do narrador se concentram na decadência do mundo ao seu redor. No entanto, há esperança no enredo e no progresso do protagonista na história, o que acaba refletindo alguns dos aspectos mais positivos da natureza humana.

The City Where We Once Lived está em uma posição um pouco estranha quando se trata de discutir o enredo, porque abertamente, não parece que haja uma unidade de qualquer fonte concreta para fazê-lo seguir em frente. Começamos simplesmente seguindo nosso protagonista enquanto ele tira fotos do mundo ao seu redor e observa o que quase se transformou em uma cidade fantasma.

Ele não fala muito, não tem nome (nenhum deles tem) e mantém contato com muito poucas pessoas, ou seja, duas pessoas que trabalham com ele na agência de notícias em ruínas. Principalmente, ele observa as condições cada vez mais caóticas ao seu redor, o lento declínio que parece destinado a condenar a todos no final.

Embora eu arrisque dizer que a primeira parte do livro é relativamente lenta (para não dizer que a segunda metade também é particularmente rápida), não é o tipo de ritmo lento que se arrasta sem parar. A qualidade da prosa de Barnes e a perspicácia de suas observações mantiveram meu interesse em alto nível em quase todos os momentos, e nunca me vi ansioso por alguma ação.

Lenta mas seguramente, uma fonte de conflito se infiltra na vida dos personagens, e a ideia de “lar” se torna central para o romance. Enquanto tentam manter o que é deles dos invasores, mesmo que isso não signifique praticamente nada, eles também aprendem algumas lições sobre bondade, cooperação e como o potencial de mudança permanece duradouro.

The City Where We Once Lived by Eric Barnes é um romance distópico pensativo e perspicaz, que descreve um mundo quebrado pelas mudanças climáticas e os vários desafios enfrentados pelos sobreviventes nele, sem nunca dar palestras ou pregar sobre nada. A prosa e as descrições são simplesmente de tirar o fôlego às vezes, e o ritmo calmo da história não a impede de virar uma página.

Se você está procurando um romance distópico ou pós-apocalíptico que leve as coisas de forma um pouco mais lenta e inteligente, então sugiro fortemente que você dê uma olhada neste romance, especialmente se você tem um profundo interesse no tema das mudanças climáticas… , como ser humano (presumo perigosamente), você deveria.

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