Literatura

Curious Toys – Elizabeth Hand – Resenha

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Elizabeth Hand sabe que é preciso um pouco mais do que o habitual nos dias de hoje para se destacar da multidão literária, e em seu romance Brinquedos Curiosos ela se esforça para realizar essa tarefa. Levando-nos de volta a 1915, seguimos uma jovem filha de quatorze anos de um cartomante de carnaval que se une a um artista icônico para rastrear e desmascarar um serial killer que ninguém parece conhecer.

Com romances de suspense sendo uma dúzia hoje em dia, acho que chegamos a um certo ponto de saturação em que livros e histórias perfeitamente comuns começam a se misturar. A popularidade do gênero também está se mostrando prejudicial em certo sentido: quanto mais as pessoas o lêem, mais autores o escrevem, e mais vemos ideias esgotadas e clichês estabelecidos. Felizmente, há autores que inspiram esperança de que ainda resta um pouco de originalidade no gênero, e Elizabeth Hand é um desses casos com seu romance Curious Toys .

Levando-nos de volta ao verão de 1915, somos apresentados a Pin, uma garota de quatorze anos, filha de uma cartomante de caravana e malvada geral. O Riverview Amusement Park é mais ou menos sua casa, e ela chega a se vestir de menino e se juntar a uma gangue de adolescentes vagando por aí, procurando por problemas em geral. No entanto, como ela está prestes a descobrir, o carnaval é anfitrião de indivíduos terríveis que ninguém parece ter notado de alguma forma.

O momento fatídico chega quando Pin testemunha o homem estranho entrar no Hell Gate com uma jovem ao seu lado, apenas para emergir sozinho. Ela pode ser jovem, mas ela entende que algo terrível aconteceu, e provavelmente acontecerá uma e outra vez… e a pior parte é que ninguém se importa.

Incapaz de deixar o assunto de lado, Pin segue os rastros do crime da melhor maneira possível e, finalmente, conhece um artista problemático e icônico, Henry Darger. Juntos, eles partem para descobrir a identidade do diabo construindo seu império do mal sob a capa do jogo de luzes e sombras do carnaval.

Embora certamente possamos ter um romance de suspense em nossas mãos, gostaria de chamar sua atenção primeiro para o aspecto histórico dele, que na verdade ocupa uma parte decente do foco do autor. Eu pessoalmente nunca estive em Chicago, muito menos a visitei em 1915, quando a história se passa, mas depois de ler Brinquedos Curiosos posso dizer que cheguei bem perto. A quantidade de pesquisas feitas pela autora combinada com sua prosa magnífica foram as primeiras coisas que, a meu ver, elevaram a Curious Toys muito acima da média.

A história se passa principalmente no Riverview Amusement Park, bem como no estúdio de cinema Essanay, e nos familiarizamos com os detalhes mais íntimos e os cantos mais sombrios desses lugares. Hand obviamente tem muito prazer em nos fazer passear por esses locais, especialmente o carnaval, descrevendo os mais minuciosos meandros e fazendo uso de todos os sentidos do leitor. Isso mostra que ela dedicou muito do seu tempo a estudar esse período e as pessoas que o habitam, e na minha opinião valeu a pena no final.

Embora o enredo em si fosse certamente envolvente (mais sobre isso abaixo), a exploração do carnaval parecia um enredo abrangente por si só. Nunca sabemos o que esperar cada vez que viramos a esquina ou encontramos uma curva na estrada. Dos cantos mais claros aos mais escuros, nada escapa ao nosso olhar atento e conhecemos não só o brilho e glamour dos holofotes, mas também os monstros escondidos nas sombras. De fato, Hand não está exatamente tentando retratar uma bela terra de fantasia, mas sim um lugar real que disfarçou a escuridão humana com sua opulência deslumbrante. Em última análise, cria uma atmosfera incomparável que não esquecerei tão cedo.

Com o autor tendo absolutamente acertado no aspecto histórico da história, acho que é hora de passarmos para o enredo em si, quase inteiramente centrado no mistério do assassinato do serial killer . Enquanto Pin pode ser uma adolescente fingindo ser um adolescente, ela é definitivamente sábia além de sua idade, como resultado de sua educação relativamente instável como filha de uma cartomante. Ela certamente age mais como um adulto do que como uma criança, e embora isso possa te pegar desprevenido no começo, eu garanto que não vai demorar muito para se acostumar.

A investigação real é sólida por si só, com o autor claramente tendo tido tempo para criar uma longa cadeia de pistas e lógica para seguirmos do início ao fim, com algumas pistas falsas jogadas em boa medida.

A trama se desenrola de forma bastante rápida, impulsionada por uma prosa bonita e linear, onde nem uma única palavra parece ser desperdiçada. Além disso, eu não digo isso com muita frequência, mas o final foi definitivamente digno de toda a construção até então e ainda somos tratados com um encerramento satisfatório dos eventos com um capítulo final ocorrendo 62 anos depois. Em uma era de finais apressados ​​e cliffhangers na esperança de sequências, a abordagem adotada por Elizabeth Hand parecia uma lufada de ar fresco.

Para mim, pessoalmente, uma das partes mais divertidas da investigação foi ver todas as pessoas que Pin estava conhecendo em sua jornada, incluindo o problemático artista Henry Darger e figuras como Charlie Chaplin e Gloria Swanson .

Todos eles têm suas próprias personalidades intrincadas e são trabalhados de forma sensata na história, onde se sentem tão parte do mundo quanto qualquer uma das pessoas fictícias. Esses personagens secundários adicionam muita variedade bem-vinda e desempenham um papel importante para garantir que nós, os leitores, nunca fiquemos entediados nem por uma fração de segundo.

Curious Toys de Elizabeth Hand certamente mostra que o autor é um mestre do gênero thriller histórico, oferecendo um mistério de assassinato emocionante, intelectualmente estimulante e acelerado, ambientado no mundo requintadamente trabalhado de 1915 em Chicago. Se você se considera um fã de mistérios e thrillers de assassinatos históricos, então eu diria que deixar passar este romance seria um verdadeiro pecado.

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