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Age of Empires 4 (PC) – Análise

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Age of Empires IV é um jogo eletrônico de estratégia em tempo real desenvolvido pela Relic Entertainment e World’s Edge Studio para o Windows 10. É um jogo publicado pela Xbox Game Studios, e é a sequência de Age of Empires III: The Asian Dynasties, lançado em 2005. Na E3 2021, a Microsoft anunciou que o jogo chegaria em 28 de Outubro de 2021. Os eventos do jogo são ambientados na Idade Média. Entre outras, haverá uma campanha contando uma história sobre a conquista normanda da Inglaterra.

Age of Empires 4 é um RTS de construção de base, combate de espadas e pilhagem de vilas no estilo clássico, por dentro e por fora. Pular para uma partida enquanto o tenaz inglês enfrentando o cavalheiresco francês parece ser transportado de volta – não apenas ao seu cenário da Alta Idade Média e ao final da Idade Média, mas a uma era totalmente diferente de jogos de estratégia. E há algumas coisas sobre isso que são realmente agradáveis, como comida reconfortante para jogadores de uma certa idade. Mas são os poucos lugares onde Relic correu riscos aqui e ali que este campo de batalha nos mostra o que tem de melhor e parece moderno. Fora disso, muitas vezes parece muito cuidadoso e seguro em um mundo onde o Age of Empires 2 Definitive Edition já existe.

Se você tem enviado aldeões para caçar animais, minerar ouro e cortar lenha há décadas como eu, você pode deslizar direto para as botas blindadas da maioria das facções da Idade 4 sem nenhum problema real. Ganhar batalhas campais de forma confiável requer o conhecimento da relação pedra-papel-tesoura entre lanças, cavalos e arcos. Um ataque rápido para matar alguns dos aldeões do seu oponente e fechar sua economia pode ser mais valioso estrategicamente do que a vitória em qualquer confronto direto. Construir paredes e outras estruturas defensivas transforma o último jogo em uma tensa partida de xadrez onde o controle do mapa é a chave, embora eventualmente a artilharia de alta tecnologia como os canhões quebrem o impasse e levem a uma varredura decisiva para quem os posicionar de maneira mais eficaz. O ritmo está exatamente onde precisa estar quando você está contra um oponente igualmente habilidoso.

Também fiquei impressionado com os mapas de skirmish semi-randomizados, que permitem escolher um bioma – definindo as cores, tipos de árvore e vibrações gerais, de temperado europeu a estepe asiático e taiga – além de um layout. Cada um deles apresenta diferentes desafios táticos, de duas cristas opostas com vista para um vale que se parece muito com um mapa de torneio de StarCraft 2, a layouts muito abertos com muita floresta ocultando unidades no meio que incentiva uma guerra de guerrilha atrevida e muitos desorientação. Alguns deles podem se sentir um pouco desequilibrados; passagens nas montanhas sempre favorecerão civilizações de construção de castelos em vez de nômades como os mongóis, por exemplo. Mas, no geral, é uma grande variedade de campos de batalha bem projetados. E enquanto eu estava preocupado que o combate naval parecesse uma reflexão tardia com o quão pouco Relic falou sobre isso antes do lançamento, ele ‘

Mas para seis das oito facções jogáveis, eu simplesmente não sentia que havia novidades o suficiente acontecendo aqui. Quero dizer, cada um deles joga de maneira um pouco diferente; tecnologias, unidades e pontos de referência exclusivos são ótimos para estabelecer uma identidade, evocando sua inspiração histórica e variando como você maximiza sua economia. Os chineses ganham muito de sua renda em ouro de oficiais imperiais que andam por aí recolhendo impostos de todos os seus edifícios. Os Abbasids obtêm a Casa da Sabedoria de Bagdá, que os posiciona como líderes em tecnologia e – hilariante se você conhece seu destino no mundo real – concede resistência ao fogo para estruturas próximas.

Mas esses modestos retoques não ajudaram muito a mudar o fato de que não há quase nada na idade de 4 anos que não pudesse existir há 10 anos. Isso inclui os gráficos: mesmo nas configurações máximas, eles não parecem tão impressionantes, especialmente quando eu poderia ir jogar qualquer Total War lançado desde 2010 e ver uma ordem de magnitude mais unidades com modelos muito mais detalhados e ambientes de maior fidelidade. E com a Microsoft assinando os cheques, não é como se a Relic tivesse feito isso com um orçamento apertado. Ao mesmo tempo, novas ideias mecânicas como ser capaz de esconder unidades em florestas para armar emboscadas são uma boa reviravolta, mas além disso, não estou fazendo nada que não pudesse nas Edições Definitivas de Age of Empires 2 e 3 que foram lançados recentemente.

Com bases totalmente móveis, sem edifícios populacionais e uma economia fortemente focada em queimar coisas de outras pessoas para conseguir dinheiro, a facção Mongol quebra a tradição e as convenções e mostra o que Relic pode fazer quando está realmente tentando trazer algo novo para a mesa. Os mongóis me fizeram sentir meio morno com relação aos 4 anos de idade para ficar animado para explorar novas táticas quase imediatamente, e passei a maior parte do meu tempo multijogador desde então cantando guturalmente e jogando micro arqueiros a cavalo. Os Rus também são uma lufada de ar fresco, embora não sejam tão incomuns; eles se concentram em dominar a selva com postos avançados menores, em vez de ter um núcleo urbano denso e fortemente defendido.

Infelizmente, nem mesmo Genghis Khan poderia me salvar da geralmente terrível descoberta de caminhos e seleção de alvos. Não é StarCraft: Brood War ruim, mas é muito ruim, com a cavalaria geralmente ficando presa em escombros e dançando para frente e para trás sem sentido, batedores tentando cavalgar por uma floresta em vez de ao redor dela, cavaleiros tentando cercar e agrupar em um lanceiro. de parar para acertar as armas de cerco atrás dele, e arqueiros parando para bater inutilmente em uma torre quando há uma batalha crucial acontecendo apenas uma curta corrida estrada acima. Você precisará cuidar de seus exércitos constantemente, em um nível tático muito bom, para obter o melhor deles. E isso é verdade mesmo quando você não está jogando com uma facção super-micro-pesada como os Mongóis.

Mas há uma área onde as sensibilidades da velha escola de 4 anos não me trouxeram nada além de deleite: ele apresenta 40 missões completas de campanha para um jogador. As duas primeiras campanhas, apresentando os ingleses contra os franceses nas invasões normandas e, em seguida, os franceses contra os ingleses na Guerra dos Cem Anos, são um pouco lentas devido ao fato de se concentrarem nas duas facções mais enfadonhas – elas quase poderiam às vezes ser confundidos com espelhos um do outro. Mas as campanhas do Império Mongol e da Ascensão de Moscou apresentam muitos objetivos interessantes que o colocam no meio de emocionantes pontos de fulgor da história. Você desbloqueará minidocumentários de ação ao vivo para cada cenário sobre coisas como construir um arco composto ou música folclórica tradicional mongol,

Vale ressaltar que a música e o design de som são ótimos em todos os aspectos. Instrumentos e melodias tradicionais que evocam o espírito de cada facção começam simples e se transformam em algo mais épico conforme você avança através dos tempos. As falas de cada unidade foram gravadas nas línguas nativas de suas culturas históricas, incluindo algumas que não são mais faladas nativamente. As unidades de inglês, por exemplo, falam principalmente o inglês antigo incompreensível na primeira era, que gradualmente evolui até o inglês médio e, eventualmente, chega ao inglês antigo e moderno da época de Shakespeare. Este foi um toque muito bom, e nada disso soa excessivamente estereotipado ou caricatural.

Por outro lado, talvez minha maior decepção até agora seja a falta de um editor de mapas. Uma das minhas atividades favoritas em jogos antigos do Age of Empires sempre foi projetar meus próprios cenários e compartilhá-los com meus amigos, e agora você não pode fazer isso aqui. Felizmente, Relic diz que as ferramentas mod estão a caminho – só espero que não demorem muito para chegar aqui.

Age of Empires 4 joga pelo seguro um pouco frequentemente, mas realmente se destaca quando sai de sua zona de conforto tradicional. As campanhas expansivas e facções excêntricas como os Mongols e os Rus são os principais destaques, mesmo quando perde um pouco de sua nitidez para um limite de unidade pequeno, pathfinding frustrante e gráficos relativamente inexpressivos para um jogo de 2021. Tenho gostado muito como um todo, mas às vezes também me faz questionar quanto espaço tenho na minha vida para esta fórmula milenar hoje em dia, quando a estratégia em tempo real avançou tanto graças ao inovações de outras franquias.

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